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Pi Day : La journée officielle du nombre Pi, le 14 Mars 2016


Le 14 Mars de chaque année (le 03/14 en notation anglo-saxonne), est célébrée la journée du nombre Pi, nombre qui passionne les hommes depuis des millénaires. Ce jour correspond aussi à l'anniversaire de la naissance d'Albert Einstein (14 mars 1879).

$$\pi \approx 3,14$$

Ce «Pi-day» est généralement célébrée à 1 h 59 de l'après-midi, à cause de l'approximation à \(10^{-5}\) près

$$\pi \approx 3,14~1~59$$

En utilisant le format à 24 heures, plutôt qu'à 12 heures, on peut aussi la célébrer à 1 h 59 du matin, mais avouez qu'il est moins aisé d'organiser une manifestation à cette heure !

Une journée bien spéciale, le Pi Day, depuis 1988

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La première manifestation à grande échelle du «Pi-day» fut organisée par Larry Shaw en 1988 à l'Exploratorium de San Francisco (USA), où Shaw a travaillé en tant que physicien. 

Le 12 Mars 2009, la Chambre des représentants américaine a adopté une résolution non contraignante (HRES 224), reconnaissant 14 Mars 2009, comme Journée nationale de Pi.
Depuis, les universités et scientifiques de nombreux pays perpétuent la tradition, célébrant ce nombre magique.

Il y a un an : Le 14 Mars 2015 - 3/14/15

pi day 2015

En 2015 la journée de pi fut exceptionnelle puisque les derniers chiffres de l'année étaient aussi pris en compte. Un «Pi-day» (14 mars) très spécial qui ne se présente qu'une seule fois par siècle.

$$\Large \pi \approx 3,14~15~9~26~53$$

 

Les décimales de Pi

Le nombre pi est étudié avec passion depuis l'antiquité, depuis que l'homme a remarqué qu'en divisant le périmètre d'un objet circulaire par son diamètre on obtenait toujours un rapport proche de 3.
Le nombre pi est alors défini comme le périmètre (le tour) d'un cercle de diamètre 1. En déroulant un fil enroulé sur un objet circulaire de diamètre 1, on obtient une approximation de Pi ...

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Les babyloniens vers - 2 000, les égyptiens puis surtout les grecs furent les premiers à proposer des approximations du nombre Pi.
Le célèbre Archimède vers 250 av. J.C. parvient à obtenir deux décimales exactes du rapport magique, puis Ptolémée 3 décimales vers 150, on arrive à 6 décimales avec le mathématicien chinois Zu Chongzhi (429 - 500), 11 avec l'indien Madhava de Sangamagrama (1350 - 1425), 14 avec le perse Al-Kachi ou Al-Kashi (vers 1380-1429) et la barre symbolique des cent décimales est atteinte par le mathématicien anglais John MACHIN (1686-1751) à l'aide d'une formule qui porte son nom. 
Actuellement, le record est détenu par deux mathématiciens japonais.

10 000 milliards de décimales : Le 16 Octobre 2011

Le 16 octobre 2011, les Japonais Alexander J. Yee et Shigeru Kondo explosent leur précédent record.
Ils calculent exactement 10 000 000 000 050 décimales du nombre pi, après 371 jours de travail. Qui dit mieux que 10 000 milliards ? 

Pour en savoir plus, la course aux décimales de Pi.

Une formule avec pi

Il existe de nombreuses formules exotiques permettant  d'obtenir des décimales de Pi. Voici par exemple celle qui porte le nom du mathématicien anglais Leibniz (1646-1716).

$$\pi=4\sum_{k=0}^{+\infty} \dfrac{(-1)^k}{2k+1}=4\left( 1-\dfrac{1}{3}+\dfrac{1}{5}-\dfrac{1}{7}+\dfrac{1}{9}-\dfrac{1}{11}+ \cdots \right) $$

Elle fut découverte en Occident au 17e mais apparaît déjà chez le mathématicien indien Madhava (1350 - 1425) qui calcule les 11 premières décimales de pi à l'aide de cette formule quelque peu modifiée pour en accélérer la convergence.
En effet, cette série converge si lentement que près de 200 termes sont nécessaires pour calculer pi avec deux décimales exactes !

 

Le saviez vous ?
Le nombre pi au Palais de la découverte à paris.


La salle pi du Palais de la découverte (Paris, France) propose une frise circulaire affichant les 704 premières décimales de π que le mathématicien anglais William SHANKS (1812-1882) calcula « à la main » (soit sans calculatrice ni ordinateur) en 1873.

Malheureusement, seuls 527 chiffres étaient corrects. L'erreur de calcul de Shanks a été découvert par le mathématicien anglais Ferguson en 1945. Le musée a immédiatement corrigé cette erreur, donc, contrairement à la rumeur, aujourd'hui, il n'y a plus d'erreur dans les décimales affichées.

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Pour en savoir plus ... 

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